20 Years of IGCP: Humanism in wildlife conservation

20 Years of IGCP: Humanism in wildlife conservation

If I’ve learned anything in my short time with the multi-lingual IGCP it is that many things, like meaning and intent, can get lost in translation. That is why I am leaving this testimony by Paulin Wilondja-As-Ngobobo, who was IGCP’s Programme Officer in the Democratic Republic of Congo from 2003 to 2006, in his original written French. He is now the Chief Park Warden for Maiko National Park in DRC, and is now a protector of the eastern lowland gorilla. He is also one of many who has made IGCP what it is today.

Paulin with a rescued lowland gorilla who was poached from Maiko National Park last March. Lubutu who was transfered in April to the GRACE long-term care facility for 'orphan' lowland gorillas in DRC. Photo from the Gorilla Doctors blog: http://www.gorilladoctorsblog.org/field-blog/2011/4/27/gorilla-doctors-assist-with-confiscation-grauers-gorilla-orp.html.

Paulin with a rescued lowland gorilla who was poached from Maiko National Park last March. The gorilla, named Lubutu, was transfered in April to the GRACE long-term care facility for orphan lowland gorillas in DRC. Photo from the Gorilla Doctors blog: http://www.gorilladoctorsblog.org/field-blog/2011/4/27/gorilla-doctors-assist-with-confiscation-grauers-gorilla-orp.html.

His testimony was sent to us to celebrate 20 years of IGCP (or PICG for the Programme International de Conservation des Gorilles) as a coalition of the African Wildlife Foundation, Fauna & Flora International, and the World Wide Fund for Nature. Many thanks to Paulin for his time with IGCP and for taking the time to tell us about it.

Aux gens qui vont lire ce témoignage, je leur dis avec Jean Jacques Rousseau : « N’attendez pas de moi ni discours savant, ni profond raisonnement, ni tentative d’argumentation ou conviction, juste du bon sens, le goût de vérité, la simplicité du cœur et le droit à l’erreur »

Le PICG est pour moi une expérience très enrichissante qui, pour le moment, marque mon parcours professionnel. Une expérience enrichissante en management d’une équipe composée pour beaucoup des personnes toujours motivées, des gens qui savent partager leurs connaissances et leurs passions.

La période passée au PICG est certes courte mais pleine de réussite car il m’avait été offert une chance de travailler dans une organisation humaniste (au-delà de sa vocation conversationniste) avec une équipe dynamique et dans une ambiance à la fois conviviale et studieuse. Un climat professionnel qui était extrêmement gratifiant car il m’avait donné un sentiment d’avoir gagné confiance de ceux qui ont parfois contribué à l’édification même de l’organisation.

Une vie permettant d’acquérir rapidement une vision globale des activités  de conservation et d’en découvrir la problématique et de maitriser beaucoup d’autres connaissances scientifiques et pratiques.

J’ai beaucoup apprécié cette expérience, notamment parce qu’elle m’a permis de perfectionner ma méthode de travail dans une approche adaptative et de découvrir une nouvelle conception de la conservation respectueuse de la nature, de l’homme et de la société. Grace à elle j’ai compris:

  1. qu’en toute circonstance, il faut faire preuve de motivation et du bon sens.
  2. les coulisses de la conservation
  3. l’intérêt de notre investissement personnel dans notre noble métier de conservation pour garantir une satisfaction maximum
  4. que mener des projets de changement, faire adhérer et évoluer les mentalités en faveur de la conservation constituent autant des défis que d’enjeux ;
  5. comment différents programmes des différents pays peuvent s’intégrer sur le terrain et dans le concret par la simple motivation du management et du personnel à adapter les cultures pour travailler ensemble parfois même dans un contexte très difficiles

Il est évident que l’histoire de la vie professionnelle est sujette à l’erreur de mémoire mais qu’à cela ne tienne certains souvenirs nous ont marqué d’une empreinte indélébile. Notamment :

  1. Une vie professionnelle humanisée
  2. Des multiples rencontres avec des personnes passionnées par leur travail : les découvertes humaines aussi bien la rencontre des collègues que celle des habitants des différents pays visités
  3. Une rencontre des cultures et les échanges transfrontaliers
  4. L’aboutissement d’un projet majeur fédérateur sur lequel l’organisation avait travaillé pendant plusieurs années, Transboundary  Collaboration
  5. La discrétion, la dimension sociale, le professionnalisme et une grande rigueur.

Que dire en guise de conclusion ? « OÙ QUE J’AILLE, JE SUIS UN MORCEAU DU PAYSAGE DE PICG »

Au PICG j’avais presté de février 2003 à mai 2006 et mon dernier poste fut « Chargé de programme pour la RDC ». Actuellement je travaille à l’Institut Congolais pour la Conservation de la Nature en qualité de Directeur et Chef du Parc National de la Maiko.

Paulin Wilondja-As-Ngobobo

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